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马斯克详解火星登陆计划:初期先要开通货运路线

凤凰科技讯 北京时间6月11日消息,从14年前马斯克创办航空公司开始,他的目标从未改变:在火星上建立殖民地。现在,马斯克终于透露进军火星的计划了。

SpaceX火星登陆胶囊概念图

马斯克拥有的SpaceX将向火星发射无人航天器,最快2018年开始。马斯克表示,无人航天器需要飞行2年,刚好赶上地球离火星最近的时候,如果进展顺利,2025年将实现人类登上火星的目标。

本周,马斯克接受了《华盛顿邮报》的采访,他首次透露了登录火星的详细计划,在马斯克看来,在火星建设殖民地“新世界”跟人类首次跨越大西洋一样伟大。马斯克承认,登陆另一颗行星面临巨大的困难,毕竟火星离地球的平均距离达到1.4亿英里。

整个旅程长达数月,马斯克称,旅程无疑是“艰苦、危险、困难的”,但他深信会有人报名参加。马斯克认为:“当年开辟英国殖民地的时候有许多人参加,同样的,也会有人渴望成为登录火星的先驱。”

马斯克表示,在“先驱们“登上火箭之前,无人航空器会将科学实验设备、火星车送至火星。设备由SpaceX及其它企业制造。早期飞行可以让我们更好地理解行星导航,让公司检测自己是否有能力让人类安全登陆。

货运路线

“实际上,我们就是要开辟一条通向火星的货运路线。”马斯克说,“这是一条常规货运线路,你可以对它抱有期待,每26个月就可以运送一趟,恰如火车离开车站一样。如果全世界的科学家知道他们可以依赖这条货运线路,成本就没有那么昂贵了——和以前相比没有那么昂贵,他们可以根据这一条件制定相应的计划,可以进行更多的好尝试。”

登陆火星可谓相当大胆,毕竟SpaceX只是一家私人公司,它不像国家机构,拥有庞大的资源支持。NASA曾经表示,对于2018年登陆火星的方案,它可以提供技术支持,但不会提供资金,作为交换,NASA可以获得富有价值的数据,帮助NASA完成自己的火星登陆任务。NASA的目标是在2030年左右让载人飞船登陆火星。但是美国国会有一些人暗示,他们希望NASA先登陆月球。

2018年,SpaceX的火星任务将由Dragon宇航飞船执行,利用Falcon Heavy火箭推动,它由27个一级引擎驱动。今年晚些时候,Falcon Heavy将会进行第一次试飞,它会成为世界上最强大的、运营中的火箭,比之前的火箭强1-2倍。发射时,Falcon Heavy推力超过500万磅,相当于18架波音747飞机的推力。

火箭必须够大。马斯克介绍说,Dragon宇航飞船会成为登陆火箭的最大物件,比之前的大10倍。相应的,火箭越大,登陆火箭的难度也会越大。之前人类共执行过43次火星任务——机器人任务,包括近飞探测,由4个不同的国家完成,但只有18项任务真正成功。在最近的一次任务中,NASA发射了无人好奇号火星车,目前火星车还在火星上漫游。

火星城市

一些人认为,马斯克的时间太过激进,在此之前,SpaceX先要发射Falcon Heavy,还要用自己的引擎推力将Dragon送至火星,这些步骤对于登陆而言相当关键,因为火星表面的空气更加稀薄。

马斯克称,下一个时间窗出现在2020年,在此之前,公司的目标是向火星发射两枚Falcon Heavy火箭,一艘Dragon宇宙飞船,运送实验设备。他还说:“到那时,会有少数几个机构有兴趣在火星上做实验。”

到了2022年,马斯克希望能将火星殖民运输飞船(MarsColonial Transporter)送到火星。

马斯克拒绝透露更多的细节,他只是说会在9月的会议上发布运输系统。在谈话时,马斯克掩饰不住内心的兴奋,他说:“真让人兴奋,非常棒。我想多透露点细节,但是我必须克制。”

话虽如此,对于第一次任务,马斯克认为不会有太多的人参与,因为一旦出现意外,要确保伤亡人数最少。

2024年晚期,马斯克准备发射载人飞船,2025年登陆火星,要赶上时间窗,马斯克深知公司需要运气,还需要其它一些条件才能完成计划。

“没有送几个人去火星,我不想强调这点。”马斯克表示,“我想强调的是我们想在火星建造一个建筑,它可以孕育一个城市——靠自己就能持续运行。我们的目标是成为多行星物种,成为真正的远太空文明,终有一天能穿梭于星际之间。“

在第一次飞行中谁会参与?这些人如何挑选?马斯克暂时还没有想清楚。他强调称,第一次冒险的人都是先驱。他认为会有足够多的人参与进来,这些人愿意冒着很大的风险去建设“火星城市“。

“很危险,还有人可能会牺牲,他们会知道这些的。“马斯克继续说,“他们会扫清道路,最终飞抵火星将是非常安全非常舒适的。达成此目标还需要很多年。”(编译/虎涛)

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